Tour del Hogar del Real Madrid: Bernabéu

No soy ni en lo más remoto un gran seguidor de deportes, incluyendo el fútbol. Disfruto la Copa Mundial cada cuatro años y conozco los grandes nombres y equipos. Por eso, cuando estuve en Madrid aproveché la oportunidad para visitar el Estadio Santiago Bernabéu, el hogal del equipo del Real Madrid, equipo que existe hace más de 100 años y que está valorado en $3 billones de dólares. El estadio ofrece visitas para los fanáticos y veramente vale la pena ya que uno tiene acceso a todos los espacios importantes, incluyendo el campo mismo! El costo varía entre 18 y 32 euros para adultos dependiendo si es guiado o por cuenta propia.

Bernabéu, construido en el 1947, es un campo donde la historia ha sucedido y serguirá sucediendo. Con capacidad para sobre 80,000 espectadors, debe ser eléctrico durante un partido. Lamentablemente no tuve oportunidad de ir a uno pero al menos puedo visualizar la experiencia después de este tour!

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Estadio Santiago Bernabéu

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El campo de juego

El museo que existe en el estadio presenta la historia del equipo: trofeos, personajes importantes, e items particulares (como las zapatillas de jugadores estrella). El museo utiliza multi-media para aumentar la experiencia interactiva del visitante.

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En el museo

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Las zapataillas de mi tocayo, Raúl

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En el museo

Como mencioné se puede visitar el campo, tribuna de VIPs, y los armarios (“lockers”) de los jugadores.

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Armarios

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Area de duchas

Claro, el tour termina – como es práctica común – en la tienda de souvenirs.

Para mí, visitar el campo de juego y área de los jugadores fue lo máximo.  Ahora, quizás empiezo a visitar los grandes estadios en mis viajes futuros!!

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Frente al área del equipo

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Otro Raúl en el campo de juego!

Cómo Explorar Valparaíso, Chile

Chile es un país increíble.  No solamente posee unas magníficas escenarios gracias a la naturaleza como el gran desierto del Atacama en el norte y la poco-visitada Patagonia en el sur.  Pero Chile, en sus áreas urbanas también ofrece vistas y experiencias para mejor adentrarse en la historia, cultura y gente de este país austral.  Y Valparaíso (parte del Patrimonio Mundial de acuerdo a la UNESCO) es lo máximo en cuanto a estos temas.

Aunque “Valpo“, como se le dice en Chile, queda en el mar siendo un importantísimo puerto para Chile, no es una ciudad de escala gigantesca como lo es Río de Janeiro.  Y no es conocida por playas a pesar de ser costera pero su vecina Viña del Mar sí lo es.  Y aunque es una ciudad antigua (para los estándares de Latinoamérica) habiendo sido fundada hacia el 1536, no tiene historia imponente como lo tienen San Juan, Lima o La Habana.  Sí comparte con Santiago la sede del gobierno nacional sin ser co-capital:  el Congreso Nacional chileno reside en Valpo.  Entonces, por qué es tan conocida la ciudad de Valparaíso – porque su situación natural rodeada de colinas y su carácter arquitectónico y su gran colorido atraen a todo el que la visita.

Explorando Valparaíso por el mar

Valpo se puede explorar desde abajo (al nivel de mar) o desde sus colinas.  Pero otra manera peculiar para tomarle la medida a esta ciudad y mejor apreciar su situación es desde el mar!

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Nuestro barco para el tour

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El Congreso Nacional de Chile

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Vida marina

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Valparaíso desde el mar (se ve ascensor en el medio de la foto – y calles empinadas arriba y derecha!)

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Vista hacia el puerto y ciudad

Explorando las colinas de Valparaíso

Bien, hora de explorar las colinas – y quizás más interesante aún – los ascensos o foniculares diversos que permiten a los residentes y turistas subir y bajar con más comodidad que usando las numerosas escaleras.  Los ascensores de hoy día, algunos sobrepasan los 100 años de edad.  El más viejo todavía en servicio data del 1883.  Algunos son considerados monumentos nacionales!  Y todos son diferentes.  Es importante antes de visitar Valpo de informarse en línea sobre cada ascensor y qué los hace dignos de probar (o no).  A la vez, también es importante saber cuáles llevan a partes de la ciudad que puedan resultar más propicias al robo de un turista como me lo indicó un porteño en lo que yo exploraba uno de los ascensores.  No tuve ningún percance pero vale la pena hacerle caso a los residentes que mejor conocen su ciudad y que quieren que el visitante se lleve un buen recuerdo de su ciudad y país.

El Ascensor Cordillera, el segundo más antiguo de la ciudad (1894), es consideradio monumento nacional.  Es fácilmente accesible desde la Plaza Sotomayor por la Calle Serrano y su ruta es de 60 metros y es algo empinado (70 grados de pendiente).  Se le llama Cordillera porque sube al Cerro Cordillera.  Nosotros no subimos por este ascensor sino que subimos las escaleras!!

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Empinada escalera como opción al ascensor …

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Ascensor Cordillera en la Calle Serrano

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Los gatos suben por riel no por ascensor!

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Las colinas

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Mirando hacia el mar desde arriba

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Arquitectura típica del área en las colinas

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Arquitectura típica del área en la colina

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Algo precaria esta residencia en la colina!

Y explorando las calles a nivel del mar

Y después de estar en el agua y en las alturas de Valpo, regresé a sus calles para caminar sin rumbo para explorar un poco y descubrir edificios y escenas que captaran mi atención. Aquí comparto algunas a ver si captan su atención o interés en conocer más de Valparaíso, Chile!

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Las cabinas de teléfono público aún existen (Plaza Sotomayor)

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Que enredo de cablería!

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Calle Cochrane que cae en la Plaza Sotomayor

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Otra escena callejera

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Por la Plaza Echaurren

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Comandancia Armada de Chile

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Monumento a los héroes de Iquique en la Plaza Sotomayor

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Perro durmiendo siesta en el medio de la calle en la Plaza Sotomayor

El Antiguo Pueblo de Kotor, Montenegro

Mi visita a Kotor, Montenegro (parte de la ex-Yugoslavia) fue prácticamente accidental.  Iba a Italia con unos amigos y pensé por qué no ir a algún lugar nuevo (aunque Pompeya y la costa Amalfi eran lugares nuevos para mí dentro de Italia).  Así fue como decidí ir a Dubrovnik, gema del Adriático.  Pero una vez identificado Dubrovnik y buscando qué podía hacer en mis 4 días allí, conocí la historia de Mostar en Bosnia-Herezgovina y vi que se podía hacer otro viaje de un día a Montenegro.  Eso selló mi decisión:  iría a Dubrovnik y haría visitas a Bosnia-Herezegovina y a Montenegro.

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Vista típica de las costas de la bahía de Kotor (este no es Kotor)

Muralla y Calles de Kotor

Kotor queda ubicado al fondo de una gran bahía doble del mismo nombre. Más precisamente, queda entre la bahía y la montaña de San Juan. El pueblo ha pasado de imperio a imperio (bizantino, veneciano, otomano, Hapsburgo, etc.)  y fue fortificado hacia el siglo VI. Es increíble pensar todo lo que se ha visto en este pueblo (y la región) en dos milenios.

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Puerta del Mar que data del siglo XVI

La arquitectura de Kotor tiene mucha influencia veneciana lo que ha contribuido a su designación como sitio de Patrimonio Mundial por la UNESCO. Mi recomendación es hacer el gasto para llegar ver a este pueblo y su ubicación frente a la bahía de Kotor y las montañas de Montenegro. ¡Sólo el ver la doble bahía vale la pena!

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Madona con el Niño en la Puerta del Mar

Las murallas alrededor de Kotor

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Edificio en Kotor

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Calles de Kotor

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Calles de Kotor

Las iglesias de Kotor

Kotor tiene aproxidamente 11 iglesias para sus 13,000 habitantes. (Quizás conté mal en el mapa, pero me parecieron see 11.)

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Torre de la Catedral Católica

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La Iglesia de San Lucas del siglo XII de estilo romanesco

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La Iglesia Ortodoxa Serbia de San Nicolás

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Detalle de la Catedral Católica de San Trifón

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Detalle de la Catedral Católica de San Trifón

Lo mejor de Kotor

¿Lo mejor de Kotor?  Perderse en sus callejones, lo que no es nada peligroso ya que el pueblo es bastante compacto y la montaña siempre está presente para proveer un punto de orientación.  Pero también me parece que lo mejor de Kotor es sentarse en uno de sus cafés y mirar la gente y ¡saborear algún postrecito con un buen café!

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Los cafés de Kotor

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Y el tremendo dulce que tomé como snack

Montserrat, España: Lugar y Vistas Espectaculares

Montserrat (o Montserrate) en Cataluña es la sede de una abadía benedictina (Santa María de Montserrat) que se sienta majestuosamente a sobre 4,000 pies (1,300 m) de altura en España.  Montserrat, en la lengua local, quiere decir “monte serrado” lo que hace sentido una vez uno ve como son los picos que cercan el monasterio.  Es un lugar especial por varias razones.  Ciertamente, su ubicación en las montañas es impresionante.  Pero también es especial para los creyentes para quienes la Virgen de Montserrat es objecto de devoción como intercesora nuestra.  Pero no hay que ser creyente para querer ir a Montserrat:  la subida y las vistas también lo hacen un lugar especial!

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Un poco sobre la historia de Montserrat

El monasterio en Montserrat ha existido en una forma u otro desde el siglo X.  Y aún sirve como monasterio – no es una rélica.  Es increíble pensar que lleva un milenio en existencia!  Y leí en algún lugar que era un lugar con importancia religiosa en tiempos del Imperio Romano.  Otro dato importante es que el fundador de la orden de los Jesuitas, San Ignacio de Loyola, pasó un tiempo aquí en contemplación antes de fundar la ordern.  En tiempos más recientes, Montserrat sufrió durante la Guerra Civil Española en los años 1930s a manos de los comunistas a cuyas manos murieron unos 22 monjes/sacerdotes.  La basílica en sí no es tan antigua habiendo sufrido daños en guerras y fuegos através de los siglos.  Su museo contiene importantes trabajos de Pablo Picaso, El Greco y Salvador Dalí.  Pero el punto más importante del recinto es la Virgen Negra de Montserrat que está situado atrás y arriba del altar mayor – diferentes opiniones existen sobre su origen desde comienzos de la era cristiana en Tierra Santa hasta haber sido creada durante la Edad Media.

Cómo llegar a Montserrat

Montserrat es fácilmente accesible desde Barcelona ya sea en coche o en tren.

En coche, uno se dirige hacia Monistrol de Montserrat.  Nosotros fuimos a Montserrat desde Andorra la Vella así que pasamos por Lleida para llegar.  Sólo tuvimos un chín de confusión justo al llegar al área pero llegamos a la estación que buscábamos sin dar mucha vuelta.  De Barcelona en coche toma solamente como 45 minutos.  Una vez allí, las opciones para estacionar son:  arriba cerca del monasterio (el espacio es limitado y hay que pagar) o en una de las dos estaciones de tren (lo que permite la aventura de subir al monasterio en otros medios…).  La decisión para nosotros fue si queríamos subir por tren (llamado “Cremallera”) o por teleférico.  Bueno, si uno  no maneja al monasteria, hay otra alternativa para subir:  ascenso en pie!  Son 20 km ida y vuelta.  Si hubiera tenido amplio tiempo y en otra situación me hubiera encantando pero el tiempo era limitado así que optamos por la Cremallera.  Es importante decidir el medio para subir ya que los puntos de partida son en diferentes lugares…  Una vez en las estaciones es fácil orientarse ya que todo está bien rotulado.

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En la estación de la Cremallera

En tren, el tren de Barcelona llega a la estación que queda más abajo:  Monistrol de Montserrat .  De ahí se puede tomar el tren.  Pero si se va en cocahe, mejor es ir a la estación Monistrol-Vila .  Que queda entre Monistrol de Montserrat y el monasterio arriba.

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En la estación

Nosotros fuimos por el tren en vez del teleférico porque habíamos leído que las vistas y la ruta eran más escénicas.  En el tren tendríamos 15-20 minutos para descansar y disfrutar el ascenso mientras que el teleférico tomaría sólo 5 minutos  El tren costaba en esa temporada como 10 euros ida y vuelta.  Habían opciones para combinar el costo del pasaje con el costo de visitas guiadas o con audífonos pero, lamentablemente, no era posible para nosotros estar en Montserrat suficiente tiempo para aprovechar esas ofertas…

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Vista de Montserrat, España

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Subiendo a Montserrat

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Subiendo a Montserrat

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Estacionamiento cerca del monasterio

Vale la pena mencionar que una vez arriba hay un teleférico adicional que lo lleva a uno al punto más alto de la montaña.  En otra ocasión lo tomaría…

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Estación para subir a la cima

Leyendo sobre el lugar también vi que hay dos opciones para alojarse en la montaña misma para aquellos a quienes le apezteca.  Me parece que fuera buena idea para ver el amanecer y el atardecer en un lugar tan glorios.

Visitando la basílica y la Virgen de Montserrat

Montserrat es fácil de explorar:  una vez arriba todo queda cerca.  Hay una loma gradual para llegar de la estación del tren a la basílica (o escaleras) pero se puede ir suave (o “despacito” !).  De camino hay un mercadito y un pequeño café.

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La subida gradual al monasterio

Camino arriba se pasa un museo y los hospedajes (y los baños o servicios…).  Una vez pasado se llega al “atrio” o plaza de donde se admira la fachada del monasterio.  Pero esa no es la fachada de la basílica!  Después de pasar las puertas se entra a un patio interior donde entonces se ve la fachada de la iglesia.

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El atrio o plaza

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Cuando entramos al patio interior nos dimos cuenta que iba a comenzar una boda.  Un cuadro muy bonito!  Afotunadamente, ese evento no cerró las visitas a la Virgen.

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Entrando al patio interior

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La pareja en el patio interior y la fachada de la iglesia

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La fachada

El interior de la basílica era un poco pesado y oscuro pero si no hubiera habido la multidud, quizás uno hubiera podido concentrarse y rezar.

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Interior de la basílica

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Interior de la basílica

La estatua de la Virgen como mencioné queda arriba y detrás del altar mayor en un estrecho pasadizo que se alcanza por el lado derecho de la iglesia subiendo unas escaleras, caminando por un pasillo y luego subiendo unas escaleras estrechas.  En la foto se ve alguien con chaqueta azul frente a la Virgen (gracias a ese peregrino, me sirvió mejor la foto para este escrito!)  No se pueden tomar fotos una vez frente a la Virgen y hace sentido.  Y por si acaso, hay guardia vigilando!

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La persona con chaqueta azul frente a la Virgen

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Las dos escaleras para llegar a la Virgen (a la derecha, creyente frente a la Virgen)

Como con el resto de este viaje por España y Francia, lo importante no solamente fueron los lugares visitados pero con quién los visité!

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Con mi hermana y madre!! Qué alegría!

 

 

7 Lugares a Visitar en Chile

Chile es uno de los países que conozco mejor por haber pasado más o menos un año allá por cuestiones de trabajo.  Esto me ha dado oportunidades para conocer muchas partes del país – aunque admito que me quedaron lugares por conocer (por ejemplo, Valdivia).  Aquí comparto con ustedes lo que yo sugeriría para una visita y en otros escritos entraré en detalles sobre algunos de estos lugares ya que tienen mucho para contar (como Patagonia o el desierto del Atacama).

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El Valle de la Luna es impresionante!

Dado a que Chile cubre tantas latitudes, el país ofrece una gran diversidad de climas y paisajes.  La presencia de los Andes claramente afecta el clima y, aún más importante, provee un gran trasfondo a todas las regiones del país.

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Cueva del Milodón en la Patagonia

Una visita a Chile normalmente comienza en Santiago de Chile, su capital.  Pero también es factible llegar a Chile por la Patagonia, el distrito de los lagos u otros lugares.

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Cerca del Valle de la Luna en el desierto del Atacama

Sea como sea su punto de entrada, comparto los siete lugares más importantes a ver durante una visita a Chile comenzando por el #1 y de ahí para abajo!  Si hay un “hyperlink” (enlace) a alguno de los lugares citados, quiere decir que tengo otro escrito más detallado sobre el lugar.  Si el lugar no tiene enlace, escriban un comentario y felizmente les contesto y doy cualquier info que les pueda dar sobre cuando yo visité el lugar!

  1. La Patagonia chilena (5-10 días) y Tierra del Fuego, incluyendo las Torres del Paine, fiordos, glaciares, pinguinos, etc.  La mejor manera para llegar a Punta Arenas, la ciudad más al sur de Chile, es volando de Santiago algo que toma de 4 horas en vuelo directo o un poco más con el vuelo que hace escala en Puerto Montt (lo que permitiría conectar ver esa área del país antes o después de ver la Patagonia).  Yo esperé armar planes más detallados hasta llegar a Punta Arenas donde pude ir a una agencia de turismo que me explicó lo que había que ver y armó el itinerario que más sentido hacía para mis preferencias y duración de visita.
  2. San Pedro de Atacama/Desierto del Atacama y lugares cercanos (4-6 días).  En el polo opuesto del país, se llega volando a Calama (ciudad minera a dos horas de vuelo de Santiago) y luego en bus o coche como una hora para llegar a San Pedro.  Hay tanto que ver en un lugar tan insólito!  Geisers, lagos de sal, escenas casi lunares, lagos altiplánicos, etc.  Y San Pedro mismo que mantiene un aire de pueblo de hace dos siglos, tipo ‘frontera’ pero con todas las comodidades modernas y hoteles y restaurantes fenomenales.
  3. Puerto Montt, el distrito de los lagos y la isla de Chiloé (4-7 días).  Se llega a Puerto Montt en un vuelo de dos horas de Santiago.  Cuando yo fui, alquilamos un coche para poder pasear libremente pero igual se puede armar un tour organizado privado (lo iba a hacer con mis padres y tíos en el 2010 pero el devastador terremoto ese febrero tumbó los planes).  Ver pueblos como Puerto Varas y Frutillar o áreas naturales como Ralún o Petrohué hacen de este destino algo para no perderse.
  4. Pucón y el área de Villarica (3-6 días).  A como 8 horas manejando de Santiago, la belleza natural de la región es imponente.  Fui hace muchos años así que es posible que esté más desarrollado ahora pero la belleza del lago y volcán Villarica, la aventura de tirarse en balsa por el río Trancura, etc. todavía van a ser impresionantes.
  5. Valparaíso (2-4 días).  Esta ciudad costera a hora y media en coche de Santiago es pintoresca de sobra.  Explorar los numerosos ascensores (foniculares) que conectan el área baja con las áreas arriba en las colinas (para ahorrarle a la gente subir las tremendas y empinadas escalinatas!) es divertido.  Aunque valga la advertencia las áreas sobre las colinas varían términos de criminalidad… ojo…  Algunos de los ascensores son centenarios ya en edad y son diferentes.  Vale la pena estudiar el tema más e ir directo a los más precisados.  Valga también mencionar que la bien sonada Viña del Mar queda justo al lado de “Valpo” (como le dicen los chilenos).  Aunque sus playas no son como las del Caribe, aún así es un buen paseo.
  6. Santiago de Chile (2-4 días).  Una ciudad es una ciudad por lo tanto uno usualmente no va por ver naturaleza pero Santiago queda al pie de los masivos Andes así que algo de belleza natural tiene.  Pero me encanta por sus barrios diversos, su buena escena en cuestión de comida (sean los masivos sandwiches, la comida italiana, los pescados y mariscos frescos en el Mercado Central, etc.), y su calma – a pesar de ser ciudad con harto tráfico es una de las ciudades más tranquilas que he visto!  Cerca de Santiago hay mucho que hacer desde viñedos para degustaciones como cañones (el del Maipo) para hacer caminatas o picnics, o pistas de esquí (como Valle Nevado) en la época apropiada!
  7. Mendoza (2-3 días mínimo).  OK, estoy haciendo trampa… Mendoza queda en la Argentina.  Pero, pero… queda cerquitísima de Santiago (menos de una hora de vuelo, creo que 40 mins), y por temperamento parece más chilena que argentina…  El pasaje ida y vuelta me costó menos de $80 EEUU comprado dentro de Chile (todos los pasajes domésticos son más baratos si se compran una vez estando dentro del país).

Claro que quedan otros lugares dignos de ver (las playas al norte de Santiago como La Serena) y pueblos/ciudades menores (como Valdivia) pero presento estos sietes por más fama y magnitud.  Y dejo fuera la Isla de Pascua (a 5 horas de vuelo de Santiago) porque ya eso es un viaje por sí solo!  Qué lugares recomendarías si has visitado o vives en Chile??

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Calle típica en Puerto Natales en Patagonia

Imágenes de Bucarest, Rumanía

Como para muchos, Bucarest fue mi punto de entrada a Rumanía, país de la Europa oriental, antes de hacer mi caminata en Transilvania a beneficio de un orfelinato (organizado por la organización sin fines de lucro “Trekking for Kids”). Desde niño me daba curiosidad esta ciudad y el país, probablemente porque eran los días de la Guerra Fría y me parecían algo exótico e inalcanzable por lo menos para este niño que residía en una isla caribeña.

El París del este

La capital rumana es llamada la “París del este” dada la influencia francesa en la arquitectura de la ciudad.  Pero me pregunto si no sería también porque la élite comunistoide se quería dar aires…

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Dentro de tanto cable, un bonito edificio

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Banco CEC

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La Calea (avenida) Victoria

Bueno, no viene al caso ya pero de seguro partes de la ciudad me recordaron a París.  Bucarest es una novata en su rol de capital nacional, ya que lo es sólo desde 1862.  Con 1.6 millones de habitantes, se siente ciudad grande y con la importancia de ciudad capitalina pero no se siente como una metrópolis o ciudad cosmopolita.

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Museo Nacional de Arte

Potpurrí arquitectónico

Es interesante ver la arquitectura de la ciudad porque combina una gran variedad de estilos. A veces me sentía, sin ser experto de arquitectura, que la ciudad quizás brinco eras de arquitectura, con edificios uno al lado de otros que parecían totalmente fuera de lugar uno al lado del otro. Algunos dirán ecléctico, y otros dirán sacrilegio. A mí sólo me pareció esta cacofonía visual curiosa. ¿Será esta cacofonía legado del comunismo? Nicolás Ceausescu destruyó partes históricas de la ciudad en su proyecto megalomaníaco del Parlamento.

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Tengo cantidad de fotos así que aquí pongo una selección que espero les dé una idea de la diversidad arquitectónica y monumentos de la ciudad y detalles que captaron mis ojos.

El viejo Bucarest (¿o lo que se salvó de Ceausescu?)

Como cualquier barrio viejo de una ciudad, el viejo Bucarest es pintoresco.  Es perfecto dado los muchos cafés, bares y restaurantes para sentarse, disfrutar con otros, y ver la gente pasar.  Hicimos eso una noche y lo gozamos en cantidad antes de la caminata de 10 minutos a nuestro hotel.  Aparte de un borracho medio pesado, nos sentimos muy seguros aún a esa hora de la noche.

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Basilica Cretulescu

Edificios monumentales

Es difícil no mencionar los edificios grandiosos de Ceausescu.  Ya escribiré en particular del Parlamento o Casa del Pueblo, pero unas palabras aquí.  Estos edificios quedan cerca del viejo Bucarest y de hecho uno de ellos es el J.W. Marriott de Bucarest hoy día.  Este dictador de izquierda aunque aliado de la URSS tenía una cierta independencia de los soviéticos (¿sería que los asustaba el Nico?).  Hacia los 1980s, a menos de una década de su caída, destruyó una buena parte histórica de la ciudad para sus gran edificios.  Qué pena, pienso yo, que esa área histórica casi casi sobrevive hasta hoy día… unos 5 ó 6 años más y no hubiera sido destruida…  Pero bueno…  En escrito sólo les digo que lo que construyó el loco ese, por más triste que haya sido la destrucción del área antigua, son algo imponente y digno de ver su escala.

Otros aspectos de Bucarest

Bucarest tiene un canal que la cruza.  Anteriormente era el río Dambovitsa que fue canalizado tarde en el siglo XIX para prevenir las frecuentes inundaciones que afectaban la ciudad.  A sus riveras hay viejas casas y edificios importantes (como la Opera Nacional).

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Caminando en la ribera del río Dambovita

La ciudad no carece de parques; uno de los más céntricos es el parque Cismigiu.  Otros parques cerca del Arco Triunfal (como el de París) ofrecen otras actividades, muchas intersasntes para los niños.

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Bancos en el parque

También es interesante ver como la modernidad está instalándose en esta ciudad como las siguientes fotos demuestran.

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Hotel Novotel combina lo nuevo y lo viejo

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Cerca del Ateneo – tremendo concepto y contraste!

Lamentablemente, mi visita a Bucarest fue corta ya que fue sólo un prólogo a mi visita a Transilvania, a Iasi (ciudad universitaria y capital cultural del país), y al vecino país de Moldova.  Sí pude ver el antiguo palacio real, algunas iglesias y el monumento a la revolución, un chín grotesco pero nada cerca de lo grotesco que vivió el pueblo durante la revolución del 1989.

Aunque Bucarest no sea tan como París, encontré la ciudad peculiar y me hubiera gustado salir del centro y ver otras partes de la ciudad para tener una perspectiva más completa.  Solamente les digo que ver el resto del país ciertamente vale la pena hacer Rumanía un destino y, entonces, ¿por qué no? exploren un poco esta peculiar ciudad, espejo de la historia de este país.

Foto de la Semana: Atardecer en Oslo, Noruega

En un viaje de negocios que hice a la capital noruega de Oslo, tuve la oportunidad de ver caer el sol mientras una pareja regresaba a su casa después del trabajo. Esta ocasión me proveyó una de mis fotos favoritas que aquí comparto con ustedes. Espero les guste.

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Pareja regresando a casa con la puesta del sol cara a ellos

El Museo de la Coca-Cola en Atlanta

La Coca-Cola es una de las marcas más famosas del mundo y unos de los productos más internacionales (OK, excepto Cuba y Corea del Norte quizás…).  No hay producto – o “experiencia” – tan universal como la Coca-Cola.

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El Mundo de la Coca-Cola – mejor dicho, el museo de la Coca-Cola

La casa matriz de la Coca-Cola está en Atlanta donde esta bebida fue inventada en las últimas décadas de los 1800s.  Era una época cuando las farmacias vendían bebidas (o ¿pociones?) que tenían cualidades curativas (o eso decían…).  La gente pasaba por las farmacias para mantenerse saludables.  125 años más tarde… y una de las recetas para estas bebidas ahora es una compañía global basada al cruzar la calle de Georgia Tech en Atlanta, cerquitísima del centro o “downtown” de Atlanta.

Los fanáticos de la Coca-Cola pueden entregarse completamente a su bebida favorita en el museo de la Coca-Cola (en inglés:  The World of Coca-Cola) adjunto al “Centennial Olympic Park” y el Acuario de Georgia.  Este museo presenta artículos y videos cubriendo los 125 años (más o menos) de la vida de este producto.  Este museo es el tercero que ha existido.  Anteriormente estaba ubicado en Underground Atlanta.  Pero lo que pocos saben es que existió antes que en Underground justo en la torre principal de las oficinas de la Coca-Cola.   Ese museo inicial en verdad era más bien para beneficio de los empleados pero si alguien se acercaba a las oficinas y pedía verlo, se les permitía entrar y visitarlo.  ¡Yo fui una de esas personas hacia la segunda mitad de los años 80!

Bueno, recién pude ir a la tercera encarnación del museo lo que me hace quizás una de las pocas personas que ha visitado los tres museos que no fueron empleados de la Coca-Cola en los años 80!

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Memorias – “Coca-Cola Es Así”

El museo pone en exhibición muchos artículos relacionados a la larga historia de la compañía desde bandejas de servir a vasos de cristal a comerciales de televisión a máquinas de venta de refrescos.  Es una colección impresionante (y de seguro sólo una fracción de todo lo que tienen) a veces interrumpida por el tema de la fórmula secreta que permea el nuevo museo (no era así en el museo anterior).  Además introducen algunos personajes nuevos más dirigidos a los visitantes de edades menores.

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Me acuerdo de esta versión de as máquinas de refresco – las había en mi escuela

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Otra máquina de venta de refresco más antigua que la de arriba

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Colección de latas de otras épocas – historia de una gran marca

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Colección de antorchas olímpicas de varios Juegos Olímpicos

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Pintura de Santa Claus obra de Norman Rockwell comisionada por la Coca-Cola décadas atrás

Experiencias

El museo ofrece muchas experiencias para niños y los no-tan-niños.

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Experiencas como posar para una foto con un oso polar

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Experiencias como la película 3-D

Una de las partes más interesantes del museo es el área donde el visitante puede probar bebidas hechas por la compañía en otras partes del mundo.   (Consejo de un veterano:  vayan a la sección de Europa y observen a las personas cuando prueban la bebida italiana…)

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La fórmula secreta

El museo presta atención a la fórmula secreta y la cámara acorazada donde se guarda la fórmula se ha convertido en una exhibición importante dentro del museo.

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Pero la clave al secreto de la Coca-Cola, de acuerdo a una película presentada en una sala, en verdad somos nosotros, los consumidores y, en este caso, yo…

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El Mundo de la Coca-Cola bien vale la pena visitar.  Véanlo a través del lente de un consumidor del producto.  Y también con el lente de una persona que trabaja en mercadeo.  ¡Brillante bajo cualquiera de los 2 lentes!

Ascenso a la Cima del Monte Kilimanjaro – Primer Día

Escribir sobre el ascenso a la cima del Monte Kilimanjaro, la montaña más alta de África, no es una tarea fácil.  ¿Qué contar?  ¿Qué detalles compartir y cuáles omitir por razones de brevedad?  ¿Cómo describir la experiencia?  Lo que me queda claro al pensar cómo compartir esta fabulosa experiencia con mis lectores es que mi prioridad es compartir lo que sentídurante los 7 días en la montaña.

Ascender Kilimanjaro es más que preparación física o empacar la ropa y accesorios adecuados.  Sí, esas dos cosas son críticas.  Pero el aspecto emocional durante el ascenso tiene tanto peso como cualquiera de esos dos aspectos.

La ruta y el ascenso de Kilimanjaro

Antes de adentrarme en el tema del ascenso, primero algo sobre la ruta (sobre lo que escribí aquí anteriormente).  La ruta Machame es menos utilizada lo que la hace más agradable que las rutas más populares.  También ofrece las mejores vistas durante el ascenso.  Pero más allá de esto, la ruta Machame ofrece un mejor ajuste a la altura (subir alto y dormir bajo) que, por ejemplo, la ruta Marangu (también conocida como la ruta “Coca-Cola”).

Vale la aclaración que uno sube el Monte Kilimanjaro pero la cima del monte se conoce como Uhuru.  Al subir Kilimanjaro, uno llega al borde del tope del volcán (Kilimanjaro es un volcán extinto).  De ahí uno sigue el camino menos empinado hacia Uhuru.  Una vez allí, ¡uno ha conquistado la montaña!

Comenzando el ascenso:  la Puerta Machame y la espera

Todo empieza con un poco de ansiedad y mucho entusiasmo, en la mañana del primer día, cada uno haciendo sus últimos preparativos antes de salir del hotel donde nos quedamos hacia el hotel del cual saldría la expedición hacia la base de la montaña.  Todo esto después de un despertar muy temprano, preparaciones finales de las mochilas, y otros detalles como untándose loción para no quemarse con el sol ecuatoriano…

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Las mochilas esperando con los mochileros

La partida hacia la montaña pareció tomar una eternidad.  La ansiedad seguía acumulándose y la espera para salir del hotel fue casi cruel – ¡estábamos locos por comenzar!

Una vez llegamos a la Puerta Machame, ¿saben qué pasó?  ¡Pues que tuvimos que esperar otro rato más!  Una vez se llega, el líder de grupo tiene que obtener los permisos (por lo visto, no se pueden conseguir antes).  Así que nos sentamos a esperar, tomándonos fotos, y merendando algo.

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Puerta Machame

Ya después de pasado quizás 45 minutos de espera, vimos a nuestro líder emerger de las oficinas – junto a los líderes de muchos otros grupos que también esperaban.  Por lo visto el proceso no es muy ordenado que se diga… Entonces comenzó la carrera de arrancar antes de que se formara un cuello de botella en la entrada al sendero…

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Letrero con avisos y advertencias

La caminata el primer día

Este primer día fue mayormente una caminata en un bosque comenzandoa 6,000 pies sobre el nivel del mar (1,830 m) y terminando en el Campamento Machame a 10,200 pies (3,100 m).

Puede que haya sido la anticipación de comenzar pero el cambio en altura no me afectó.  Tuvimos suerte que no había llovido recientemente así que no había que lidiar con lodo o fango.  Este sendero es el más preparado de toda la trayectoria aunque en ese momento no sabíamos que cambiaría del próximo día en adelante.

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Sendero típico del primer día

Llegamos al campamento como a las 4:30 PM después de aproximadamente 5 horas de caminar (haciendo paradas cortas en el camino).  Me sentí tan contento habiendo completado el día 1 de 6 para llegar a la cima.  Sí, los retos más grandes estaban frente a nosotros pero el tener 1 de los 6 días en el pasado fue bien motivador.  All legar al campamento, como haríamos todos los días al llegar a cada campamento, firmamos el registro que grabaría nuestra llegada.

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Libro de registro

El Campamento Machame queda a una altura donde todavía hay árboles y otra vegetación lo que quiere decir que hay “residentes” en al campamento… pequeños roedores.  Por lo que es muy importante mantener las tiendas de campaña con las cremalleras (“zippers”) cerradas (y por lo que es importante que la persona con quien uno comparte la tienda de campaña piense igual…).

Este campamento tiene baños públicos modernos (bastante nuevos) pero no se ilusionen… ¡Apestan y están sucios!  No todos los visitantes son tan considerados como lo soy yo.  A pesar de que aparentaría ser al revés, las casetas portables que mi grupo tenía para ir al baño son muchísimo más limpias y no tan desagradables en comparación.  También como eran nuestras casetas, el grupo cuidaba de no dejarlas en mala condición después de uso.  Y finalmente, nuestros “porters”, al empacar el campamento, le daban una buena limpieza.  Créanlo o no, no me dio problema usar esas casetas.  Mejor que cualquier letrina o baño público en la montaña (sólo eonctraríamos uno más la última noche).

Normalmente, al llegar al campamento, nuestras tiendas, las letrinas portables,  y la tienda-comedor estaban ya listas esperándonos pero este primer día los porteros tenían que pesar la carga al salir de la Puerta Machame lo que los demoró ya que no salieron a la misma vez que nosotros.  Así que este día nos sentamos a esperar que ellos terminaran de preparar las casetas y distribuir nuestro equipaje para poder asearnos, preparar el agua para el próximo día (esterlizándola con Steripen o pastillas de tratamiento)  y organizarnos para la noche y el día 2.

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Estableciendo el campamento para la primer noche

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En mi caseta

Disfrutamos de una bonita puesta de sol en lo que esperábamos la cena.  Esa noche la cena consistió de sopa, papas, pescado frito, vegetales y guineos acompañados de té caliente y/o chocolate caliente.  Nos sorprendió la buena calidad de la alimentaciónn proveída y sería cierto todas las noches de esta aventura.  La cena siempre fue divertida porque el grupo disfrutaba estar junto y hablar y reírnos del día.    ¡Un buen comienzo a este ascenso y a mi primera noche acampanado en mi vida!

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Atardecer en el campamento

¡Hacia el día 2!

Escenas de la Vida Cotidiana en Estocolmo, Suecia

Estocolmo es una gran ciudad para disfrutar en el verano aunque estoy seguro que lo es en cualquier estación del año.  Pero en el verano se puede observar un rango más amplio de actividad y para el fotógrafo “amateur” como yo, eso es fenomenal.  Aquí algunas escenas que presencié.  ¡Déjenme saber cuál es su favorita!

Esquiando en Julio en Chile

No, no me refiero a esquiar en agua – en el hemisferio sur, en julio se esquía en nieve!  Hace varios años tuve la buena fortuna de poder trabajar un año en Santiago de Chile.  Entre las cosas que más disfruté de estar allá era la proximidad a los Andes y las pistas de esquiar.  Ese invierno sureño pude esquiar dos veces en Valle Nevado con un colega chileno que me llevó.  Aunque la distancia de Santiago a las pistas es super corta, las curvas que hay que subir son más de treinta (están numeradas para los impacientes!) lo que toma tiempo.  Aquí unas fotos de esa experiencia.

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