Cómo Explorar Valparaíso, Chile

Chile es un país increíble.  No solamente posee unas magníficas escenarios gracias a la naturaleza como el gran desierto del Atacama en el norte y la poco-visitada Patagonia en el sur.  Pero Chile, en sus áreas urbanas también ofrece vistas y experiencias para mejor adentrarse en la historia, cultura y gente de este país austral.  Y Valparaíso (parte del Patrimonio Mundial de acuerdo a la UNESCO) es lo máximo en cuanto a estos temas.

Aunque “Valpo“, como se le dice en Chile, queda en el mar siendo un importantísimo puerto para Chile, no es una ciudad de escala gigantesca como lo es Río de Janeiro.  Y no es conocida por playas a pesar de ser costera pero su vecina Viña del Mar sí lo es.  Y aunque es una ciudad antigua (para los estándares de Latinoamérica) habiendo sido fundada hacia el 1536, no tiene historia imponente como lo tienen San Juan, Lima o La Habana.  Sí comparte con Santiago la sede del gobierno nacional sin ser co-capital:  el Congreso Nacional chileno reside en Valpo.  Entonces, por qué es tan conocida la ciudad de Valparaíso – porque su situación natural rodeada de colinas y su carácter arquitectónico y su gran colorido atraen a todo el que la visita.

Explorando Valparaíso por el mar

Valpo se puede explorar desde abajo (al nivel de mar) o desde sus colinas.  Pero otra manera peculiar para tomarle la medida a esta ciudad y mejor apreciar su situación es desde el mar!

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Nuestro barco para el tour

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El Congreso Nacional de Chile

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Vida marina

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Valparaíso desde el mar (se ve ascensor en el medio de la foto – y calles empinadas arriba y derecha!)

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Vista hacia el puerto y ciudad

Explorando las colinas de Valparaíso

Bien, hora de explorar las colinas – y quizás más interesante aún – los ascensos o foniculares diversos que permiten a los residentes y turistas subir y bajar con más comodidad que usando las numerosas escaleras.  Los ascensores de hoy día, algunos sobrepasan los 100 años de edad.  El más viejo todavía en servicio data del 1883.  Algunos son considerados monumentos nacionales!  Y todos son diferentes.  Es importante antes de visitar Valpo de informarse en línea sobre cada ascensor y qué los hace dignos de probar (o no).  A la vez, también es importante saber cuáles llevan a partes de la ciudad que puedan resultar más propicias al robo de un turista como me lo indicó un porteño en lo que yo exploraba uno de los ascensores.  No tuve ningún percance pero vale la pena hacerle caso a los residentes que mejor conocen su ciudad y que quieren que el visitante se lleve un buen recuerdo de su ciudad y país.

El Ascensor Cordillera, el segundo más antiguo de la ciudad (1894), es consideradio monumento nacional.  Es fácilmente accesible desde la Plaza Sotomayor por la Calle Serrano y su ruta es de 60 metros y es algo empinado (70 grados de pendiente).  Se le llama Cordillera porque sube al Cerro Cordillera.  Nosotros no subimos por este ascensor sino que subimos las escaleras!!

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Empinada escalera como opción al ascensor …

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Ascensor Cordillera en la Calle Serrano

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Los gatos suben por riel no por ascensor!

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Las colinas

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Mirando hacia el mar desde arriba

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Arquitectura típica del área en las colinas

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Arquitectura típica del área en la colina

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Algo precaria esta residencia en la colina!

Y explorando las calles a nivel del mar

Y después de estar en el agua y en las alturas de Valpo, regresé a sus calles para caminar sin rumbo para explorar un poco y descubrir edificios y escenas que captaran mi atención. Aquí comparto algunas a ver si captan su atención o interés en conocer más de Valparaíso, Chile!

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Las cabinas de teléfono público aún existen (Plaza Sotomayor)

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Que enredo de cablería!

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Calle Cochrane que cae en la Plaza Sotomayor

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Otra escena callejera

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Por la Plaza Echaurren

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Comandancia Armada de Chile

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Monumento a los héroes de Iquique en la Plaza Sotomayor

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Perro durmiendo siesta en el medio de la calle en la Plaza Sotomayor

7 Lugares a Visitar en Chile

Chile es uno de los países que conozco mejor por haber pasado más o menos un año allá por cuestiones de trabajo.  Esto me ha dado oportunidades para conocer muchas partes del país – aunque admito que me quedaron lugares por conocer (por ejemplo, Valdivia).  Aquí comparto con ustedes lo que yo sugeriría para una visita y en otros escritos entraré en detalles sobre algunos de estos lugares ya que tienen mucho para contar (como Patagonia o el desierto del Atacama).

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El Valle de la Luna es impresionante!

Dado a que Chile cubre tantas latitudes, el país ofrece una gran diversidad de climas y paisajes.  La presencia de los Andes claramente afecta el clima y, aún más importante, provee un gran trasfondo a todas las regiones del país.

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Cueva del Milodón en la Patagonia

Una visita a Chile normalmente comienza en Santiago de Chile, su capital.  Pero también es factible llegar a Chile por la Patagonia, el distrito de los lagos u otros lugares.

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Cerca del Valle de la Luna en el desierto del Atacama

Sea como sea su punto de entrada, comparto los siete lugares más importantes a ver durante una visita a Chile comenzando por el #1 y de ahí para abajo!  Si hay un “hyperlink” (enlace) a alguno de los lugares citados, quiere decir que tengo otro escrito más detallado sobre el lugar.  Si el lugar no tiene enlace, escriban un comentario y felizmente les contesto y doy cualquier info que les pueda dar sobre cuando yo visité el lugar!

  1. La Patagonia chilena (5-10 días) y Tierra del Fuego, incluyendo las Torres del Paine, fiordos, glaciares, pinguinos, etc.  La mejor manera para llegar a Punta Arenas, la ciudad más al sur de Chile, es volando de Santiago algo que toma de 4 horas en vuelo directo o un poco más con el vuelo que hace escala en Puerto Montt (lo que permitiría conectar ver esa área del país antes o después de ver la Patagonia).  Yo esperé armar planes más detallados hasta llegar a Punta Arenas donde pude ir a una agencia de turismo que me explicó lo que había que ver y armó el itinerario que más sentido hacía para mis preferencias y duración de visita.
  2. San Pedro de Atacama/Desierto del Atacama y lugares cercanos (4-6 días).  En el polo opuesto del país, se llega volando a Calama (ciudad minera a dos horas de vuelo de Santiago) y luego en bus o coche como una hora para llegar a San Pedro.  Hay tanto que ver en un lugar tan insólito!  Geisers, lagos de sal, escenas casi lunares, lagos altiplánicos, etc.  Y San Pedro mismo que mantiene un aire de pueblo de hace dos siglos, tipo ‘frontera’ pero con todas las comodidades modernas y hoteles y restaurantes fenomenales.
  3. Puerto Montt, el distrito de los lagos y la isla de Chiloé (4-7 días).  Se llega a Puerto Montt en un vuelo de dos horas de Santiago.  Cuando yo fui, alquilamos un coche para poder pasear libremente pero igual se puede armar un tour organizado privado (lo iba a hacer con mis padres y tíos en el 2010 pero el devastador terremoto ese febrero tumbó los planes).  Ver pueblos como Puerto Varas y Frutillar o áreas naturales como Ralún o Petrohué hacen de este destino algo para no perderse.
  4. Pucón y el área de Villarica (3-6 días).  A como 8 horas manejando de Santiago, la belleza natural de la región es imponente.  Fui hace muchos años así que es posible que esté más desarrollado ahora pero la belleza del lago y volcán Villarica, la aventura de tirarse en balsa por el río Trancura, etc. todavía van a ser impresionantes.
  5. Valparaíso (2-4 días).  Esta ciudad costera a hora y media en coche de Santiago es pintoresca de sobra.  Explorar los numerosos ascensores (foniculares) que conectan el área baja con las áreas arriba en las colinas (para ahorrarle a la gente subir las tremendas y empinadas escalinatas!) es divertido.  Aunque valga la advertencia las áreas sobre las colinas varían términos de criminalidad… ojo…  Algunos de los ascensores son centenarios ya en edad y son diferentes.  Vale la pena estudiar el tema más e ir directo a los más precisados.  Valga también mencionar que la bien sonada Viña del Mar queda justo al lado de “Valpo” (como le dicen los chilenos).  Aunque sus playas no son como las del Caribe, aún así es un buen paseo.
  6. Santiago de Chile (2-4 días).  Una ciudad es una ciudad por lo tanto uno usualmente no va por ver naturaleza pero Santiago queda al pie de los masivos Andes así que algo de belleza natural tiene.  Pero me encanta por sus barrios diversos, su buena escena en cuestión de comida (sean los masivos sandwiches, la comida italiana, los pescados y mariscos frescos en el Mercado Central, etc.), y su calma – a pesar de ser ciudad con harto tráfico es una de las ciudades más tranquilas que he visto!  Cerca de Santiago hay mucho que hacer desde viñedos para degustaciones como cañones (el del Maipo) para hacer caminatas o picnics, o pistas de esquí (como Valle Nevado) en la época apropiada!
  7. Mendoza (2-3 días mínimo).  OK, estoy haciendo trampa… Mendoza queda en la Argentina.  Pero, pero… queda cerquitísima de Santiago (menos de una hora de vuelo, creo que 40 mins), y por temperamento parece más chilena que argentina…  El pasaje ida y vuelta me costó menos de $80 EEUU comprado dentro de Chile (todos los pasajes domésticos son más baratos si se compran una vez estando dentro del país).

Claro que quedan otros lugares dignos de ver (las playas al norte de Santiago como La Serena) y pueblos/ciudades menores (como Valdivia) pero presento estos sietes por más fama y magnitud.  Y dejo fuera la Isla de Pascua (a 5 horas de vuelo de Santiago) porque ya eso es un viaje por sí solo!  Qué lugares recomendarías si has visitado o vives en Chile??

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Calle típica en Puerto Natales en Patagonia

Esquiando en Julio en Chile

No, no me refiero a esquiar en agua – en el hemisferio sur, en julio se esquía en nieve!  Hace varios años tuve la buena fortuna de poder trabajar un año en Santiago de Chile.  Entre las cosas que más disfruté de estar allá era la proximidad a los Andes y las pistas de esquiar.  Ese invierno sureño pude esquiar dos veces en Valle Nevado con un colega chileno que me llevó.  Aunque la distancia de Santiago a las pistas es super corta, las curvas que hay que subir son más de treinta (están numeradas para los impacientes!) lo que toma tiempo.  Aquí unas fotos de esa experiencia.

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