El Antiguo Pueblo de Kotor, Montenegro

Mi visita a Kotor, Montenegro (parte de la ex-Yugoslavia) fue prácticamente accidental.  Iba a Italia con unos amigos y pensé por qué no ir a algún lugar nuevo (aunque Pompeya y la costa Amalfi eran lugares nuevos para mí dentro de Italia).  Así fue como decidí ir a Dubrovnik, gema del Adriático.  Pero una vez identificado Dubrovnik y buscando qué podía hacer en mis 4 días allí, conocí la historia de Mostar en Bosnia-Herezgovina y vi que se podía hacer otro viaje de un día a Montenegro.  Eso selló mi decisión:  iría a Dubrovnik y haría visitas a Bosnia-Herezegovina y a Montenegro.

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Vista típica de las costas de la bahía de Kotor (este no es Kotor)

Muralla y Calles de Kotor

Kotor queda ubicado al fondo de una gran bahía doble del mismo nombre. Más precisamente, queda entre la bahía y la montaña de San Juan. El pueblo ha pasado de imperio a imperio (bizantino, veneciano, otomano, Hapsburgo, etc.)  y fue fortificado hacia el siglo VI. Es increíble pensar todo lo que se ha visto en este pueblo (y la región) en dos milenios.

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Puerta del Mar que data del siglo XVI

La arquitectura de Kotor tiene mucha influencia veneciana lo que ha contribuido a su designación como sitio de Patrimonio Mundial por la UNESCO. Mi recomendación es hacer el gasto para llegar ver a este pueblo y su ubicación frente a la bahía de Kotor y las montañas de Montenegro. ¡Sólo el ver la doble bahía vale la pena!

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Madona con el Niño en la Puerta del Mar

Las murallas alrededor de Kotor

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Edificio en Kotor

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Calles de Kotor

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Calles de Kotor

Las iglesias de Kotor

Kotor tiene aproxidamente 11 iglesias para sus 13,000 habitantes. (Quizás conté mal en el mapa, pero me parecieron see 11.)

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Torre de la Catedral Católica

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La Iglesia de San Lucas del siglo XII de estilo romanesco

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La Iglesia Ortodoxa Serbia de San Nicolás

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Detalle de la Catedral Católica de San Trifón

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Detalle de la Catedral Católica de San Trifón

Lo mejor de Kotor

¿Lo mejor de Kotor?  Perderse en sus callejones, lo que no es nada peligroso ya que el pueblo es bastante compacto y la montaña siempre está presente para proveer un punto de orientación.  Pero también me parece que lo mejor de Kotor es sentarse en uno de sus cafés y mirar la gente y ¡saborear algún postrecito con un buen café!

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Los cafés de Kotor

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Y el tremendo dulce que tomé como snack

Imágenes de Bucarest, Rumanía

Como para muchos, Bucarest fue mi punto de entrada a Rumanía, país de la Europa oriental, antes de hacer mi caminata en Transilvania a beneficio de un orfelinato (organizado por la organización sin fines de lucro “Trekking for Kids”). Desde niño me daba curiosidad esta ciudad y el país, probablemente porque eran los días de la Guerra Fría y me parecían algo exótico e inalcanzable por lo menos para este niño que residía en una isla caribeña.

El París del este

La capital rumana es llamada la “París del este” dada la influencia francesa en la arquitectura de la ciudad.  Pero me pregunto si no sería también porque la élite comunistoide se quería dar aires…

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Dentro de tanto cable, un bonito edificio

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Banco CEC

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La Calea (avenida) Victoria

Bueno, no viene al caso ya pero de seguro partes de la ciudad me recordaron a París.  Bucarest es una novata en su rol de capital nacional, ya que lo es sólo desde 1862.  Con 1.6 millones de habitantes, se siente ciudad grande y con la importancia de ciudad capitalina pero no se siente como una metrópolis o ciudad cosmopolita.

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Museo Nacional de Arte

Potpurrí arquitectónico

Es interesante ver la arquitectura de la ciudad porque combina una gran variedad de estilos. A veces me sentía, sin ser experto de arquitectura, que la ciudad quizás brinco eras de arquitectura, con edificios uno al lado de otros que parecían totalmente fuera de lugar uno al lado del otro. Algunos dirán ecléctico, y otros dirán sacrilegio. A mí sólo me pareció esta cacofonía visual curiosa. ¿Será esta cacofonía legado del comunismo? Nicolás Ceausescu destruyó partes históricas de la ciudad en su proyecto megalomaníaco del Parlamento.

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Tengo cantidad de fotos así que aquí pongo una selección que espero les dé una idea de la diversidad arquitectónica y monumentos de la ciudad y detalles que captaron mis ojos.

El viejo Bucarest (¿o lo que se salvó de Ceausescu?)

Como cualquier barrio viejo de una ciudad, el viejo Bucarest es pintoresco.  Es perfecto dado los muchos cafés, bares y restaurantes para sentarse, disfrutar con otros, y ver la gente pasar.  Hicimos eso una noche y lo gozamos en cantidad antes de la caminata de 10 minutos a nuestro hotel.  Aparte de un borracho medio pesado, nos sentimos muy seguros aún a esa hora de la noche.

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Basilica Cretulescu

Edificios monumentales

Es difícil no mencionar los edificios grandiosos de Ceausescu.  Ya escribiré en particular del Parlamento o Casa del Pueblo, pero unas palabras aquí.  Estos edificios quedan cerca del viejo Bucarest y de hecho uno de ellos es el J.W. Marriott de Bucarest hoy día.  Este dictador de izquierda aunque aliado de la URSS tenía una cierta independencia de los soviéticos (¿sería que los asustaba el Nico?).  Hacia los 1980s, a menos de una década de su caída, destruyó una buena parte histórica de la ciudad para sus gran edificios.  Qué pena, pienso yo, que esa área histórica casi casi sobrevive hasta hoy día… unos 5 ó 6 años más y no hubiera sido destruida…  Pero bueno…  En escrito sólo les digo que lo que construyó el loco ese, por más triste que haya sido la destrucción del área antigua, son algo imponente y digno de ver su escala.

Otros aspectos de Bucarest

Bucarest tiene un canal que la cruza.  Anteriormente era el río Dambovitsa que fue canalizado tarde en el siglo XIX para prevenir las frecuentes inundaciones que afectaban la ciudad.  A sus riveras hay viejas casas y edificios importantes (como la Opera Nacional).

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Caminando en la ribera del río Dambovita

La ciudad no carece de parques; uno de los más céntricos es el parque Cismigiu.  Otros parques cerca del Arco Triunfal (como el de París) ofrecen otras actividades, muchas intersasntes para los niños.

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Bancos en el parque

También es interesante ver como la modernidad está instalándose en esta ciudad como las siguientes fotos demuestran.

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Hotel Novotel combina lo nuevo y lo viejo

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Cerca del Ateneo – tremendo concepto y contraste!

Lamentablemente, mi visita a Bucarest fue corta ya que fue sólo un prólogo a mi visita a Transilvania, a Iasi (ciudad universitaria y capital cultural del país), y al vecino país de Moldova.  Sí pude ver el antiguo palacio real, algunas iglesias y el monumento a la revolución, un chín grotesco pero nada cerca de lo grotesco que vivió el pueblo durante la revolución del 1989.

Aunque Bucarest no sea tan como París, encontré la ciudad peculiar y me hubiera gustado salir del centro y ver otras partes de la ciudad para tener una perspectiva más completa.  Solamente les digo que ver el resto del país ciertamente vale la pena hacer Rumanía un destino y, entonces, ¿por qué no? exploren un poco esta peculiar ciudad, espejo de la historia de este país.

Foto de la Semana: Atardecer en Oslo, Noruega

En un viaje de negocios que hice a la capital noruega de Oslo, tuve la oportunidad de ver caer el sol mientras una pareja regresaba a su casa después del trabajo. Esta ocasión me proveyó una de mis fotos favoritas que aquí comparto con ustedes. Espero les guste.

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Pareja regresando a casa con la puesta del sol cara a ellos

Escenas de la Vida Cotidiana en Estocolmo, Suecia

Estocolmo es una gran ciudad para disfrutar en el verano aunque estoy seguro que lo es en cualquier estación del año.  Pero en el verano se puede observar un rango más amplio de actividad y para el fotógrafo “amateur” como yo, eso es fenomenal.  Aquí algunas escenas que presencié.  ¡Déjenme saber cuál es su favorita!

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